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viernes, agosto 11, 2006

 

Explican un paso clave en el desarrollo de las neuronas

Foto: Neuronas en distintas etapas de desarrollo
Gentileza UNC

Ciencia/Salud
Viernes 11 de Agosto de 2006

Avance de científicos cordobeses
Explican un paso clave en el desarrollo de las neuronas
Determina la formación del axón
Cuando, a fines del siglo XIX, el célebre histólogo español Santiago Ramón y
Cajal observó por primera vez neuronas individuales del cerebelo, la retina
y la médula espinal impregnadas con la tintura de Golgi, pudo divisar
claramente dos tipos de estructuras distintivas: una "rama" larga (el axón,
que en células de entre 5 y 135 micrómetros puede llegar a medir un metro) y
otras más cortas (las dendritas).
Pero ¿cómo "sabe" cada neurona que tiene que desarrollar un único axón y
varias dendritas que siguen la disposición de las ramas de un árbol?
Las señales iniciales y los caminos determinantes de este paso morfológico y
funcional crucial -que los neurobiólogos llaman "polarización"- fueron
mayormente desconocidos durante todo este tiempo, pero ahora un equipo de
investigadores cordobeses acaba de encontrar una de sus claves químicas.
"Descubrimos que si en la neurona no se activan los receptores para el
factor de crecimiento similar a la insulina ( insulin like growth factor o
IGF, según su sigla en inglés), la célula no diferencia el axón de las
dendritas", explica el doctor Santiago Quiroga, investigador del Conicet y
profesor asociado de la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad
Nacional de Córdoba (UNC). Los factores de crecimiento son un conjunto de
sustancias que, junto con las hormonas y los neurotransmisores, desempeñan
una importante función en la comunicación intercelular.
Quiroga, que se doctoró en bioquímica en la UNC, comenzó a interesarse en la
neurobiología durante su posdoctorado en la Universidad de Colorado con el
doctor Karl Pfenninger, y desde 1996 trabaja en colaboración con el doctor
Alfredo Cáceres, del Instituto de Investigaciones Médicas Mercedes y Martín
Ferreyra, también de Córdoba, en temas de diferenciación neuronal. Ambos
investigadores y sus grupos fueron coautores de este trabajo que se publicó
en el último número de Nature Neuroscience.
Desde la época de Ramón y Cajal se sabe que las neuronas "conversan" entre
sí a través de zonas de unión llamadas sinapsis, donde un axón toma contacto
con una dendrita o con el cuerpo de otras neuronas. Normalmente, en un
sistema nervioso maduro, los impulsos eléctricos que circulan a través de
estas redes permiten que la información se transmita de una neurona a la
otra.
"Si la neurona no se «polarizara» y no desarrollara axones, sería imposible
establecer una red", explica Quiroga.
Para probar su hipótesis, los científicos utilizaron un modelo de neuronas
piramidales de hipocampo en cultivo y bloquearon la actividad del receptor
de IGF de dos formas: con anticuerpos o utilizando ARN (ácido ribonucleico)
de interferencia.
"Normalmente, en este modelo, en 24 horas la mayoría de las células ya están
polarizadas; es decir, que tienen un axón discernible -detalla Quiroga-.
Pero en cualquiera de los dos casos que probamos, tanto bloqueando como
impidiendo, vimos que las neuronas no eran capaces de desarrollar un axón.
Permanecían en lo que llamamos estadio dos: tenían cuatro o cinco neuritas,
pero ninguna de ellas se desarrollaba como un axón."
Nora Bär

http://www.lanacion.com.ar/cienciasalud/nota.asp?nota_id=830612
LA NACION | 11.08.2006 | Página 20 | Ciencia/Salud

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