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miércoles, marzo 15, 2006

 

Logran reparar la médula espinal de un ratón

Clarín.com » Edición Viernes 28.05.1999 » Sociedad »
SALUD: ESTADOS UNIDOS
Logran reparar la médula espinal de un ratón

Los científicos hicieron crecer células buenas en zonas lesionadas de la médula de animales.
Dicen que en el futuro la técnica se usará en humanos

Washington. EF
Científicos del Hospital General de Massachusetts lograron hacer crecer la médula espinal de ratones que la tenían seccionada y que, por eso, estaban inmovilizados. Dicen que esta técnica sería útil en el futuro para tratar a seres humanos. El hallazgo fue publicado en el último número de la revista Neuron.Contrariamente a lo que sucede en los animales menos evolucionados, que tienen un mecanismo interno de recuperación cuando el sistema nervioso resulta dañado, un corte de las fibras nerviosas en los mamíferos resulta irreparable.Por eso, cuando un animal o un ser humano sufre un traumatismo grave en la médula espinal, queda inmovilizado. Y siempre se creyó que no se podía nunca más recuperar el movimiento.Pero, ahora, los expertos del Grupo de Investigación en Plasticidad Neural del hospital descubrieron que, dañando ciertas zonas periféricas del sistema nervioso, por ejemplo el nervio ciático, se podría reparar naturalmente la zona dañada de la médula espinal.El doctor Clifford Woolf, director del equipo, explicó los pasos que siguieron. Primero, lo que hicieron es dañar la rama periférica del nervio ciático, el más importante en el control del movimiento de las piernas y, a la vez, dañaron la médula espinal de los ratones.Por alguna razón que todavía los científicos no comprenden, la parte lesionada de la médula espinal del ratón comenzó a crecer. Esto refuerza la hipótesis de que la inducción de un daño en una de las ramas nerviosas puede ayudar a que se repare la zona dañada.Aunque no se logró la reconstrucción completa -los axones (fibras nerviosas) de la médula espinal no volvieron a conectarse en su totalidad-, los resultados fueron sorprendentes: se observaron numerosos axones creciendo alrededor del área dañada de la médula espinal.Para el investigador, el trabajo demuestra que si podemos estimular esas células hacia un estadio en el que puedan crecer, quizá se logre, en el futuro, una reconstrucción completa de la médula.Sólo en los Estados Unidos, unas 14 mil personas sufren cada año daños en la médula espinal, como consecuencia, especialmente, de accidentes de tránsito. La rotura de las conexiones medulares del sistema nervioso los condena, quizás, a una silla de ruedas.Aunque los resultados obtenidos en ratones no pueden ser aplicados de inmediato en seres humanos, los científicos creen que podrán estimular el crecimiento de la médula rota, con estos daños inducidos o, también con otra línea de investigación: la inyección de proteínas que permiten el crecimiento de las células.La médula espinal es una estructura larga, casi cilíndrica, alojada en el conducto vertebral y que se extiende desde la base del cráneo hasta la zona lumbar.La médula, que mide unos 45 centímetros de largo, conduce impulsos sensitivos y motores al encéfalo, en el cerebro, y desde allí controla numerosos reflejos.

Una solución, pero a largo plazo

Más de una década atrás los científicos se pusieron a buscar la manera de arreglar los daños en el sistema nervioso de la gente. La idea es hacer que la conexión entre las células vuelva a producirse o que las células muertas sean reemplazadas por otras.El reciente experimento en ratones en Massachusetts es un paso más para regenerar la médula espinal, pero es imposible hoy decir cuándo este tipo de técnica será usado en humanos, opinó Alberto Dubrovsky, profesor de la UBA y jefe de la Sección de Enfermedades Neuromusculares del Hospital Francés. Y comentó: Recién estamos empezando a descorrer la cortina en un campo que dará soluciones tanto para personas cuadripléjicas como para ciertos tipos de esclerosis. Igualmente resaltó que es importante que la gente sepa que estamos investigando y que es necesario que se invierta más en está área de estudio.En tanto, el presidente de la Sociedad Neurológica Argentina, Héctor Zavala, expresó que se trata de un experimento bueno pero es uno de los tantos que se llevan adelante en Estados Unidos y Europa. Y como no creo que tenga una aplicación inmediata en pacientes, no quisiera que generase falsas expectativas en gente muy desdichada.El neurólogo Lucas Bonamico, del centro FLENI, opinó: Aún estamos muy lejos de conseguir la regeneración del sistema nervioso. Una cosa es que a nivel microscópico se vea que la médula espinal crezca y otra es que realmente los animales vuelvan a mover sus extremidades.

Fuente: http://www.clarin.com/diario/1999/05/28/e-03601d.htm

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